Voorpret voor Koningsdag

Vandaag hadden burgemeester Peter den Oudsten en ik een vrolijke persconferentie. De Rijksvoorlichtingsdienst had een ultrakort persbericht naar buiten gebracht: “Hunne Majesteiten Koning Willem-Alexander en Koningin Máxima zijn vrijdag 27 april 2018 aanwezig bij de viering van Koningsdag in Groningen, de hoofdstad van de provincie Groningen.” (De toevoeging was vast om misverstanden te voorkomen.) Daar waren we blij mee. We hadden ze uitgenodigd, maar het is prachtig als ze komen. 


En natuurlijk vergt het meer dan voorpret alleen. “Voorpret voor Koningsdag” verder lezen


Ambassadeur van Maxima

Ik hoor zelf bij de talloze mensen die na de vakantie even op gang moeten komen. De werkroutine zit er niet meteen weer in. Alle begin is moeilijk. En het voelde zo lekker om in een korte broek te lopen, een beetje te luieren en de tijd aan jezelf te hebben. Maar ja. Het is weer voorbij. We moeten weer aan het werk. Over een paar weken weten we niet anders meer, maar de start voelt als een sprong in een koud zwembad.

Totaal anders wordt je perspectief als je vrije tijd geen aangename onderbreking is van je werkzame bestaan, maar als vrije tijd ontstaat door de afwezigheid van werk. “Ambassadeur van Maxima” verder lezen


De magie van Blauwestad

Twaalfduizend mensen kijken recht tegen de ondergaande zon in. De kans dat ze me zien is dus te verwaarlozen. Maar ik mag ze staand voor het Noord Nederlands orkest verwelkomen bij de elfde editie van Pura Vida Blauwestad.  
Elf jaar het mooiste orkest van Nederland aan de oevers van het nog jonge Oldambtmeer. Ik verheug me er enorm op. Op het geweldige orkest. Op de voortreffelijke solisten. Op de muziek: er gebeurt wat als het NNO het repertoire van Queen uitvoert. En op de fantastische omgeving. Sommige mensen zitten er al vanaf drie uur vanmiddag. En de stemming zit er vanaf het begin goed in. Een feestje. 

De Wilgenborg, prachtig verlicht, vanavond een soort ijspaleis

Het was niet altijd een feestje rondom de Blauwestad. “De magie van Blauwestad” verder lezen


De winkel maakt een dorp

Ik groeide op in een dorp dat vier keer zo groot is als Sauwerd. Daar waren vroeger best veel winkels. Ik herinner me een bakker, een slager en twee supermarkten: de VIVO en de 4=6. En er waren ook nog een fietsenhandelaar, een kledingwinkel, een speelgoedwinkel en een ‘sigarenmagazijn’. Niet alles is er meer. Maar er zijn nog wel winkels, waaronder een grote supermarkt. Mijn moeder woont er nog. En als zij mensen tegenkomt, dan is dat steevast daar. Winkels zorgen er niet alleen voor dat je kunt kopen wat je nodig hebt. Maar ze leveren je gratis een praatje. Wat nieuwtjes. Een gevoel van betrokkenheid. Winkels maken een dorp.


De achteruitgang van winkels is niet van vandaag of gisteren, maar is al ons hele leven aan de gang. Mijn opa was een van de drie (!) bakkers in Gieterveen, een dorpje dat ongeveer net zo groot is als Sauwerd! “De winkel maakt een dorp” verder lezen


In tijden van nood leert men zijn burgemeester kennen

In Weststellingwerf zochten ze een nieuwe burgemeester. Daar was een mooie profielschets voor gemaakt. Wie wel eens profielschetsen leest (ik ben zelf een liefhebber van het genre) kent de bestelling: het spreekwoordelijke schaap met de vijf poten. Dat was in Weststellingwerf niet anders. De nieuwe burgemeester moest een verbinder zijn. Iemand die mensen mee kan krijgen. Hij moest integer zijn. En herkenbaar en stressbestendig natuurlijk. Weststellingwerf wilde een toegankelijke, zichtbare persoonlijkheid. Maar dan wel weer met een luisterend oor, veel energie en creativiteit. De burgervader (of –moeder) moest doelbewust en resultaatgericht zijn, in het dagelijks leven, maar zeker ook kordaat in crisissituaties.

Foto: Eemsbode

Je kunt de lat maar beter hoog leggen! En dat deden ze dus, daar in Fryslân… Je zou haast zeggen: veel te hoog. Want wie voldoet er nu aan al die kwalificaties? Je begint met een profielschets en dan solliciteren er tot je schrik gewone mensen. Maar de Stellingwervers hadden geluk. Want bij hen solliciteerde André van de Nadort. Hij kwam en zag en overwon.  “In tijden van nood leert men zijn burgemeester kennen” verder lezen


De moeder van alle startschoten

Startschoten heb je in soorten. En ze vallen ongelijk. Schoolkinderen in Den Haag en Utrecht zijn al bijna weer gewend zijn aan school. Maar de kinderen bij ons thuis hebben nog een dikke week vakantie. Jaloersmakend? Toen ik zelf op school zat, vond ik de start van het parlementaire jaar pas echt benijdenswaardig: de derde dinsdag in september. Het zomerreces houdt pas op in de week waarin het herfst wordt!

Uit de trailer van Cold Blood (Youtube)

Het academisch jaar begint pas maandag over een week. Maar in deze stad is het al weer twee weken onrustig, want toen begon de Keiweek. In het weekend daarvoor verschenen er ineens weer studenten. Eerstejaars die door hun bezorgde ouders werden afgezet. Deze week lopen ze in identieke t-shirts door de stad, onderweg naar hun nuchtere, ingetogen en beheerste introductieweken. “De moeder van alle startschoten” verder lezen


Peter de Grote festival: bijna uitverkocht, jarig, onvergetelijk

Het hoort er een beetje bij. Je komt voor de muziek, maar bij het openingsconcert duurt dat altijd even. Dan moet je eerst een rijtje sprekers doorstaan. Sprekers die wijzen op de verdiensten van de organisatie. Sprekers die een introductie geven op het gebodene. Sprekers die de mensen en organisaties bedanken zonder wie dit festival ondenkbaar was geweest. Sprekers die tussen jou en de muziek instaan.

Foto: Rob Verhofstad
Zo stond ik gisteravond bij de opening van het Peter de Grote Festival. Ik kende mijn plaats. Tussen het publiek en de muziek in. “Peter de Grote festival: bijna uitverkocht, jarig, onvergetelijk” verder lezen


Sara en Eugenie

De laatste statenvergadering van het jaar, gisteren, was ook de laatste vergadering van twee statenleden. Sara van de Par van de SP en Eugenie Stolk van de PvdA namen afscheid. Het is onbeleefd om ooit het tegendeel te beweren, maar het is veilig om bij hen te zeggen: deze hadden we best nog wat langer in ons midden willen houden.Twee vrouwen die statenlid werden aan het begin van deze periode. Twee statenleden die in de afgelopen jaren vanuit verschillende rollen werk hebben gemaakt van hun idealen. 

We leggen graag uit dat Provinciale Staten het parlement van de provincie zijn. In Drenthe spreken ze zelfs officieel van het ‘Drents parlement’. Maar er zijn belangrijke verschillen met dat andere parlement. “Sara en Eugenie” verder lezen


Burgemeester in woelige tijden

Met Groningse nuchterheid, aangevuld met Drentse ‘hunebedbouwerachtige invloeden’. Zo zou Geert-Jan ten Brink in Slochteren aan de slag gaan, beloofde hij tijdens zijn installatie in dezelfde raadszaal, waarin ik hem mag toespreken. Toen was het 8 november 2011. 

De laatste honderdjarige van Burgemeester Ten Brink, foto: ’t Bokkeblad
Met deze aankondiging was meteen duidelijk dat ze in Slochteren maar boften met de boomlange, rasechte Drent die ze in huis haalden. Want die hunebedbouwers, dat waren ook geen kleine jongens. “Burgemeester in woelige tijden” verder lezen


Op bezoek bij Henk Helmantel en zijn gemeentebestuur

Bewonderend buig ik voorover om de glazen fles van dichtbij te bekijken. In de fles zie je de weerspiegeling van de ramen achter je. Als je goed kijkt, zie je zelfs het interieur van de kamer. De fles is niet echt. De kast ook niet. Ze zijn bedrieglijk echt geschilderd. Henk Helmantel, die het schilderij maakte, staat naast me. ‘Tsja, dat is talent’, lacht hij bescheiden.

‘En heel veel oefenen’, denk ik er bij. “Op bezoek bij Henk Helmantel en zijn gemeentebestuur” verder lezen