Helemaal uit Groningen?

Toen wijlen Wubbo Ockels in oktober 1985 als eerste Nederlandse astronaut met de space shuttle meeging, was dat groot nieuws. Cartoonist Nico Visscher tekende in zijn vaste spotprent voorop de voorpagina van het Nieuwsblad van het Noorden een piepklein aardbolletje. Daarvoor zweefde een kleine space shuttle. En daar boven was een tekstballonnetje: ‘Zo meneer Ockels, helemaal uit Groningen?’

De ‘Korrel’ van Nico Visscher kon ik niet meer vinden…. Maar zoiets dus!
 

Ik ben nu op de terugweg van een Haagse dag. De meeste donderdagen reserveer ik voor gesprekken in Den Haag. En bijna altijd is er iemand die de woorden ‘helemaal’ en ‘Groningen’ in dezelfde zin gebruikt. Of die het heeft over het ‘hoge noorden’. Of subtieler: ‘ik hoop niet dat dit uw enige afspraak in Den Haag is, vandaag’. Meestal ontken ik het beleefd.

Zelfs Chinezen!

Aan het eind van de dag bezocht ik de receptie van de Chinese ambassadeur, ter gelegenheid van de 68ste verjaardag van de Volksrepubliek. Het was er druk en best gezellig. Trots presenteerde ik mijn Chinese visitekaartjes. En ik maakte kennis met veel Chinezen die inmiddels al behoorlijk gewend waren aan de Nederlandse gebruiken. Want Groningen, zo wisten ze, is ver weg. 

We konden er wel om lachen. Maar het moet toch echt niet gekker worden! Beijing is een kleine 8000 kilometer hier vandaan. Dát is ver! De Chinese Muur is 6000 kilometer lang. Dát is een end! Wie van Kanton naar Beijing wil rijden, is een etmaal onderweg. Dát is lang! Hoe kan het toch dat mensen uit zo’n groot land zijn gaan geloven dat ruim twee uur in de auto ver is? 

Wij maken elkaar – en dus zelfs Chinezen – wijs dat er in ons dwergstaatje grote afstanden bestaan. En als je het vaak genoeg hoort, ga je het vanzelf geloven. Ik had een vriend in Loppersum die vaak internationale gasten ontving. ‘Do you live close to the airport?’, vroegen ze. ‘No’, zei hij. ‘First you have to take a train to Groningen. That takes two hours. And in Groningen you have to take another train to Loppersum. And that takes another twenty minutes’. Het antwoord liet zich raden: ‘So you live close to the airport!’ 

Geen fabels

In het buitenland doen Nederlanders er ook niet moeilijk over als ze na het vliegveld nog een paar uur moeten rijden. Maar in Nederland is het dan ineens ver. En zo zijn we gewend geraakt aan een piepklein land, waarin de ene helft van de bevolking dicht op elkaar woont in Holland en Utrecht, het filerijkste stuk, terwijl de andere helft ‘ver weg’ woont. In de ‘periferie’. Het Hoge Noorden, het Verre Oosten of het Diepe Zuiden. Héél ver weg, inderdaad.

Wat zou het weldadig zijn als we ons eigen land zouden zien op ware grootte. Vanuit Wubbo Ockels-perspectief. Ik ben er hartstochtelijk voorstander van dat we de reistijden tussen de Randstad en Groningen drastisch verkleinen. Het helpt vast als we de reistijd Groningen-Amsterdam weten terug te brengen tot een uur – zo lang als veel mensen ook binnen de Randstad onderweg zijn. Maar het kan ook geen kwaad om ondertussen op te houden elkaar fabels te vertellen. Nederland is klein. De wegen zijn prima. En alles is hier dichtbij. 
 

3 gedachten over “Helemaal uit Groningen?”

  1. Beste Rene, wil dit idee onmiddelijk in de kliko deponeren. Met een reistijd van een uur komt die hele meute opgefokte randde.. uh stedelingen hier naartoe im onze rust te verpesten. Ik snap best dat krimp niet makkelijk is en dat je hogere huizenprijzen wilt maar twee uur reizen geeft ons de tijd om alles te overdenken wat we die dag in Den Haag of Amsterdam gedaan hebben en om weer een tandje lager te schakelen. Houden zo

    1. Nou zeg Reg, jij gaat slordig met je tijd en medelanders om….daar vind ik ban alles van maar dat houd ik lekker voor eigen kliko. Ik ben blij dan René wat ruimdenkender is…

  2. Premier Kok zag het destijds al ín: “dit land is te klein voor het hebben van een periferie”

    Overigens denk ik dat ooit de wal het schip keert: de problemen in de Randstad hopen zich verder op, andere delen van het land bieden de oplossingen;

    Maar die wijde blik die het denken verruimt, ervaar je het meest buiten de Randstad…..

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *